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清代银元地方篇之北洋造银元

2017/05/02

来源:博大华艺原创作者:派宝会

北洋,这一中国近代史上响当当的名号,乃泛称并非实体。要解释北洋,需先解释北洋大臣。话说第二次鸦片战争后,通商口岸增多,涉外事务频繁,清政府乃于咸丰十一年(1861年)新设习称总理衙门的“总理各国事务衙门”,下设“三口通商大臣”,管理直隶(今河北)、奉天(今辽宁)、山东三省的对外通商、交涉事务,以及监督海防和其它洋务。同治九年(1870年)改称“北洋通商大臣”另加钦差名义,按惯例由直隶总督兼任。这是“北洋”一词的起源。北洋大臣的地位,远高于管理东南沿海各省的南洋大臣。

北洋机器局 兵工厂兼造钱币

至于币面镌“北洋造”字样的钱币,要从生产军火的北洋机器局说起。北洋机器局即清代三大兵工厂之一的“军火机器总局”,该局于同治六年(1867年)在天津开办,习称“天津机器局”,分东、西两局。光绪二十一年十二月十三日(1896年1月27日),改称“总理北洋机器局”。光绪十三年(1887年)该局英国格林活铁厂(Greenwood&Batley)购买机器在东局试制方孔制钱,然而因铜价上涨,生产入不敷出,导致停产。与其同时开办的广东钱局,虽在生产制钱上遭遇同样的困境,但在发行银元上获得成功,有了盈余而能继续经营。紧接着湖北省也设厂制造银元,推出后也因广受欢迎而扩充规模。北洋机器局虽率先购置造币机器,但附于兵工厂内生产,实非独立运作,以顺利地持续发行而言,排名第三。

虽然粤鄂两省银元已开始投产,但数量仍然不足,流通区域也未达其余各省,无法有效抵制外国银元。由于清政府当时尚未了解币制不统一的流弊,匆忙鼓励各省跟进,甚至打算节约费用准备以“官督商办”方式向民间招股制发银元,在时任两江总督张之洞的建议下,方改为统筹官办。北洋机器局首先在光绪二十二年(1896年)七月,利用原有的造铜钱机器试制了二角、一角及半角3种小洋,另外在添购设备压印一元及五角,因陋就简是早起北洋造银元质量欠佳的主要原因。

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光绪二十二年北洋机器局造壹圆银币

北洋机器局开制银元的时间大约是光绪二十二年年底,根据海关报告记载,该年所造银币“计一元3000枚,五角2500枚,贰角12500枚,一角5000枚,半角7000枚,共值银7600元。”从美国驻天津领事呈送全套5枚回国时间来看,年底已发行。次年中旬英文《京津泰晤士报》(《Peking and Tientsin Times》)曾报道初期所造大小银元乃当军饷发放,但一元主币因成色不足而遭钱庄拒收,随后又刊出被收回重造,因此原本产量不多的北洋造光绪二十二年版系列银元数量就更加稀少了。

中国最早标示“壹圆”面额的银元

北洋机器局开初所造银元的特点是采用元、角计数制面额,与其它省份的两、钱计重制面额不同,可惜发行时间很短,仅有光绪二十二年、二十三年、二十四年3种。其中,光绪二十二年与二十三年、二十四年两版相比,特别之处在于背面没有“大清”的英文“TA  TSING”字样。自光绪二十五年版起,面额就改为与其它省一致的计重制,二十五版产量为“一元”1566000枚、“半元”57000枚、“二角”152000枚、“一角”153000枚、“半角”97000枚。由于“北洋”只是泛称而非实际地名,故新款设计时,币面刻“北洋造”而不是“北洋省造”。

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光绪二十三年北洋机器局造壹圆银币

光绪二十六年八国联军入侵,北洋机器局在该年五月底被摧毁,该年度产量无统计数字可查。两年后,时任直隶总督的袁世凯在河北西窑洼(现天津大悲禅院旧址)新开办北洋银元局,专事造币。光绪二十九年版七钱二分银元即该局所处,由于当时铜钱缺乏,生产铜元获利较高,故虽名为银元局,生产上反而以铜元为主,银元生产呈停顿状态。此后铭文为“北洋造”的银元还有光绪三十一年一钱四分四(二角型)、三十三年、三十四年的七钱二分(一元型)。

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光绪二十九年北洋造光绪元宝库平七钱二分银币

有趣的是,根据《海关十年报告》(《Decennial Reports》)而知标示“29th”的光绪二十九年北洋造银元是民间提交银锭委托制作的,数额是1405 017枚。该年的津海关贸易报告中没有记载,但明确说明往年银条、银元出口比进口多二三倍,因日俄战争需要现银而形势倒转。此后几年续造者究竟是奉户部之令还是受民间委托就不得而知了。国外资料显示,光绪三十一年“二角”可能亦为民间委托而造,数额为161 993枚。据考查铜币大臣陈璧的统计,自光绪二十八年开办至三十三年底,北洋银元局共造“一元”主币5711 901元,“二角”辅币152 091枚。此数据在“二角”方面颇为接近,但主币相差甚远,实际产量待考。金银本位时代,各国造币厂接受民间备料代造金银币,光绪三十一年庆亲王奕劻所拟《铸造银币分两成色章程》条文八即有“各省督抚及官商军民人等需用新式银币,均可备银交造币总长及南北洋、湖北、广东各分厂代为铸造”。财政部整顿币制时局名变更为分厂,在新设的造币总厂开制后,“北洋造”的字眼就从银元上消失了,也没有出现过宣统年号的钱币。

为何光绪三十四年版北洋造大洋数量特别多

光绪三十四年版的北洋造“一元”银币原本数量就不少,并非稀见。北洋银元原本只在黄河以北地区较为通行,但辛亥革命以后,因清政府派兵镇压,调动大军的话,必须要携带巨额现银以应付各种开销,北洋银元的影响力便随之南下进入江南及两湖一带。尔后,北洋政府又选择北洋银元为新国币发行前过渡期官方结算收付的标准,故各地造币厂纷纷转而生产北洋银元,直到“袁大头”正式生产为止,因此数量庞大。虽未见官方文献说明后造版的形式,但可断定大多数是光绪三十四年版。

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光绪三十四年北洋造光绪元宝库平七钱二分银币

据英国外交部档案资料显示,天津造币厂重建完成后,于1914年(民国三年)生产一元银币57 472 816枚。此数量当包括光绪三十四年版北洋造“一元”及民国三年版袁像一元。

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